Ruta de Sección: Inicio > Ensayos > Texto artículo

Artículos - Paul Smith

La evolución de la iglesia integral

Mi evolución hacia el cristianismo integral

por Paul Smithintegral christian network, 26 de septiembre de 2020
Espiral sagrada de Sam Brown

Yo era bautista del sur antes de nacer. Mi madre me inscribió en la guardería de su Iglesia Bautista del Sur mientras estaba embarazada, y trabajé en las iglesias Bautistas del Sur durante los siguientes 60 años hasta que los Bautistas del Sur me echaron.

Mi viaje lejos del cristianismo tradicional comenzó temprano cuando, siendo todavía un adolescente, seguía preguntando a mis maestros de la escuela dominical por qué solo estudiábamos sobre las experiencias místicas de Jesús, Pablo y la iglesia primitiva, en lugar de tener esas mismas experiencias nosotros mismos. Me dijeron que esas cosas ya no pasaban ahora que teníamos las doctrinas y reglas correctas.

Fui al seminario en busca de ese tipo de cristianismo pero no lo encontré allí. Sino más cosas que creer y conductas que hacer o no hacer, pero poca profundidad de una experiencia más profunda de Dios. Después del seminario, fui llamado para ser pastor en la Iglesia Bautista del Sur en Kansas City durante los siguientes 49 años, evolucioné lentamente en lo que más tarde llamaría las etapas o visiones del mundo en mi comprensión del camino cristiano. No parecía crecer mucho en la experiencia mística de Dios, o lo que más tarde llamaría los estados de consciencia.

Women priests

Ordenación de mujeres

Yo seguía con mi instinto de toda la vida de que había más en la vida cristiana de lo que veíamos actualmente, y comencé una etapa evolutiva para convertir al cristianismo en una versión mejor y más saludable. Le dije a nuestra junta directiva integrada únicamente por hombres que estábamos tan dominados por los hombres como nuestra sociedad y que también deberíamos tener mujeres en posiciones de liderazgo. También deberíamos comenzar a ordenar mujeres como clérigos. Sorprendentemente, siguieron adelante. Finalmente, cuatro de los ocho pastores de nuestro personal eran mujeres. Los bautistas locales alzaron la voz para excluirnos, ¡pero sus esposas prevalecieron!

El movimiento carismático

Había estado interesado, durante algún tiempo, en el movimiento carismático que surgió en la década de 1960 en muchas iglesias tradicionales católicas, protestantes y evangélicas. Aquí había personas que tenían experiencias espirituales dinámicas que cambiaron sus vidas de cristianos comunes a personas enamoradas de Dios. Fue tan explosivo que dividió a muchas iglesias. Por lo tanto, lo introduje lentamente, y a medida que más y más miembros tenían experiencias de despertar con Dios, nuestro culto del domingo por la mañana se llenó de devoción en movimiento: alegría y entusiasmo en vivo. La gente aplaudía junto con nuestro órgano de tubos y la orquesta durante los himnos y canciones y, a menudo, levantaban las manos en señal de adoración. Uno de nuestros nuevos miembros, un joven empresario millonario, me preguntó por qué teníamos que cantar tan fuerte los domingos por la mañana. Dijo que le daba vergüenza llevar a sus amigos de negocios a la iglesia. Cuando no pudo obtener la respuesta que quería de mí, se fue a una iglesia donde no cantaban en voz alta. Sin embargo, los bautistas locales hicieron otro intento de expulsarnos. Fallaron. Por supuesto, sabíamos que no éramos muy bautistas, pero estábamos esperando a que nos echaran, parecía lo más honorable, por no mencionar la buena prensa que se nos dio como "esos alborotadores".

En medio de todos mis amados compañeros y compañeras miembros de la iglesia que estaban experimentando a Dios de manera más profunda, me encontré en una especie de "estado de flujo" durante la adoración, pero no mucho más. ¡Parecía cada vez más como si estuviera conduciendo mi vida espiritual con los frenos puestos!

En cuanto a Dios, ¡ella está más allá de nosotros y a nuestro lado!

Decidí que, si no había un crecimiento en el estado del despertar de la consciencia, ¡entonces habría un crecimiento en el estado de prácticas más inclusivas! Comencé a observar que nuestro lenguaje religioso y los himnos hablaban de una imagen de Dios exclusivamente masculina. Después de dos años de debatir si estaba bien llamar a Dios "ella" en los servicios de los domingos por la mañana, la iglesia votó para hacer justo eso. Algunos hombres se fueron con sus familias, diciendo: "Nadie le va a decir a mi esposa que no estoy al mando".

Desde entonces, he usado el género femenino o el lenguaje neutral para referirme a Dios al hablar y escribir y nunca en masculino. Tampoco escribo con mayúscula los pronombres de Dios o espíritu, disminuyendo la distancia entre Dios y Dios siendo nosotros.

¿Infierno? ¡No!

Lo siguiente fue el infierno. A lo largo de los siglos, el infierno se ha convertido para la iglesia en una herramienta para manejar el rebaño.

Creí que lo habíamos hecho todo mal. Comencé a enseñar que Jesús no tenía en mente lo que hoy queremos decir con el infierno cuando habló de terminar en el valle de Hinón (Gehena - infierno). Su visión de la existencia del valle de Hinón no se trataba de lo que uno creía, sino de oprimir a los vulnerables. Me hice conocido teológicamente como un universalista ― nadie se queda atrás y todos están destinados al cielo.

Mi folleto, ¿infierno? ¡No! (disponible en mi sitio web) hizo que los bautistas del sur trataran de deshacerse de nosotros nuevamente, pero no pudieron reunir mucho entusiasmo entre otros pastores locales que se preguntaban si yo tenía razón.

Acoger al colectivo gay

Todo este cambio del cristianismo tradicional llevó a algunos de los homosexuales de la iglesia a decirme: "Paul, has cambiado de opinión sobre muchas cosas. ¿Qué hay de nosotros?" Teníamos lo que pensé que era una política bastante benigna de "no preguntes, no hables". Sin embargo, todavía éramos parte de la gran mayoría de iglesias del mundo que no afirman a los homosexuales. Me llevó un año estudiar el tema. Descubrí que el hebreo y el griego de la Biblia ni siquiera tenían una palabra para "homosexualidad", ni un concepto de ella. Ah, había encontrado una cosa más sobre la que necesitaba cambiar de opinión ― lo que realmente significa la palabra “arrepentirse”. Esta era muy importante, cargada con la sombra de nuestra cultura. Tuvimos un golpe de estado sorprendente liderado por varios miembros enojados durante mucho tiempo que usaron este tema controvertido para intentar que me despidieran a mí y a la mitad de nuestro personal. Perdieron, pero la iglesia también perdió a la mitad de sus miembros, la mayoría de los cuales, comprensiblemente, encontraron que tanto el tema de los homosexuales como el golpe eran demasiado para manejarlos al mismo tiempo.

Mi conversión a ser pro-gay tuvo resultados dinámicos en mi vida. Cuando me quité la cuadrícula teológica de mis sentimientos reprimidos de toda la vida que decían, "ser gay está mal", me di cuenta de que era gay. Mi esposa y mis dos hijos adultos fueron muy receptivos, al igual que la mitad restante de la iglesia. Cuando anuncié esto a la congregación, nadie se fue. Sin embargo, para mí, lo más emocionante que sucedió fue esto: cuando dejé al descubierto mi sexualidad, también dejé al descubierto mi espiritualidad. Por fin, comencé a tener experiencias transformadoras de la presencia de Dios, de Jesús, de guías espirituales y de mi propia divinidad interior.

Por un breve tiempo, fui el único pastor bautista del sur abiertamente gay en el mundo, ¡hasta que los bautistas del sur finalmente lograron expulsarme a mí y a mi iglesia! ¡Qué alivio!

El descubrimiento de Ken Wilber

También fue por esta época que descubrí el camino integral de Ken Wilber. No solo tenía un marco que proporcionaba una forma de comprender e integrar casi todo, sino que se sentía muy a gusto con las experiencias místicas que yo anhelaba. Entre encontrar a Wilber, que ahora es un amigo y escribió el epílogo de mi libro más reciente, y mi maravilloso compañero de diecisiete años, Ivan, tuve la libertad de expandirme sexualmente, interiormente y espiritualmente. ¡Los frenos estaban desactivados!

Me tomé en serio la meditación porque vi los resultados en mi amigo budista, Ken. La integración de Jesús, la oración y la meditación, y las "Tres caras del espíritu" de Ken, me dio la práctica y el marco que necesitaba para comenzar a experimentar a Dios más allá de mí, a mi lado y siendo yo, ¡la aventura más plena y gozosa de mi vida!

Las muchas caras de Jesús

He tenido en toda mi vida una fascinación por Jesús y un continuo viaje para diferenciarlo de muchas de las dimensiones de la religión que ha crecido a su alrededor. Durante los últimos cincuenta años, he recopilado imágenes de Jesús de todo el mundo. Instalé 240 de ellas en los pasillos de mi iglesia (todas en alta resolución en mi sitio web personal). Después de jubilarme, fueron donadas e instaladas en su propia galería dedicada en el campus del Missouri Valley College relacionado con los Presbiterianos y aseguradas por un cuarto de millón de dólares.

A menudo me había preguntado por qué estuve buscando durante cinco décadas. ¡Recientemente me di cuenta de que en realidad no me gustaban la mayoría de las imágenes que había recopilado! Me gustaban los mensajes que tenían sobre cosas como la compasión o la inclusión. Pero ninguna de ellas realmente conectaba conmigo.

Jesús por Bas Uterwijk

Luego, recientemente encontré la imagen culturalmente apropiada de un Jesús judío que se muestra aquí. Resoné increíblemente con ella. Fue entonces cuando reconocí que esa era la que había estado buscando. Inconscientemente había estado buscando una imagen de Jesús con la que pudiera conectarme más profunda y personalmente. Todas las noches le doy las "buenas noches" a este icono que cuelga en nuestra sala de estar.

Incluso sin una imagen visual de Jesús durante los últimos años, he experimentado constantemente a Jesús tocando mi brazo derecho. También hay otras presencias espirituales, especialmente Abba. Hay un resplandor sin fin de amor y felicidad que fluye desde lo profundo de mi corazón. La práctica regular del Whole-Body Mystical Awakening (Despertar Místico de Todo el Cuerpo) continúa despertándome poderosamente.

Una asociación creativa

Hace tres años, conocí a Luke Healy y tuvimos un vínculo instantáneo de almas gemelas. Desde entonces, la visión de la Integral Christian Network (Red Cristiana Intgral) y sus prácticas espirituales han surgido de nuestra visión compartida, dones diversos y el campo dinámico y enérgico entre nosotros del amor y la creatividad. Luke es un recopilador espiritual talentoso y un creador pionero. Formamos el primer grupo WeSpace en nuestra ciudad de Kansas City con algunos otros. Luke y yo seguimos reuniéndonos todas las semanas para la oración integral y la visión continua que surge de nuestro compartir juntos.

En lo que se ha convertido la ICN ha surgido de nuestra continua investigación, práctica mutua y experiencia ahora con el número cada vez mayor de grupos de WeSpace. Nos reunimos con gente de todo el mundo, practicando el Despertar Místico de Todo el Cuerpo, compartiendo un “Nosotros” más profundo y participando en la vida divina del cristianismo místico.

Le invitamos a unirse a nosotros en este viaje cristiano integral, ofreciendo su historia y su viaje de vida en evolución en esta red, para la evolución amorosa del cristianismo y de nosotros mismos.